Мамаллапурам

Город расположен в 64 км к югу от Ченная на берегу бухты Бенгальского залива, до недавнего времени был известен как Махабалипурам (город великих воинов). Основан в VII веке как портовый город и вторая столица империи Паллава. В настоящее время считается колыбелью архитектурного искусства в строительстве дравидских храмов в Южной Индии. Известно множество законченных и незаконченных монолитных строений и прекрасный храм на побережье.

На юге история индийской архитектуры и скульптуры начинается в конце VI в., в период правления Паллавов. Религия, как обычно, служила мощным стимулом для развития искусства. Махендраварман (VII в.) ввел обычай высекать храмы в скалах. Нарасимхаварман, его сын, основал город Мамаллапурам или Махабалипурам и построил так называемые семь пагод – храмов, каждая из которых была высечена в больших валунах. В скалах были высечены прекрасные рельефные скульптуры.

Город расположен в живописной местности, окруженной песчаными пляжами и морем, здесь можно изучать важнейшие формы храмов Тамилнада, отображающих развитие строительства храмов на юге Индии в течении длительного периода. Так, например, группа из пяти Ратх представляет собой обработанные долотом и зубилом монолиты, которые названы именами эпических героев эпоса Махабхарата. Каждый год, в январе, здесь устраивают танцевальный фестиваль Мамаллапурам.