Ладакх

В основании двух грандиозных горных цепей – Гималаи и Каракорам, Ладакх расположен на хребтах Ладакх и Занскар, на высоте от 2750 до 7670 м над уровнем моря.

Дословно, «Ла» означает перевал, «дакх» — страна. На самом деле, это и есть, загадочная страна в долинах между хребтами Гималаев, на протяжении почти 900 лет отрезанная от внешнего мира. Это страна, где 90% населения буддисты. Страна красочных религиозных праздников, где ламы в масках под бой барабанов исполняют ритуальные танцы, отшельники уединяются в недоступных пещерах и бесчисленные монастыри и ступы возвышаются среди скал и долин. Страна, куда можно попасть всего несколько месяцев в году (в остальное время перевалы закрыты), и место, где, по-мнению многих исследователей, находилась легендарная Шамбала.

Здесь есть все, что может пожелать увидеть путешественник: снежные вершины, крутые перевалы, бурные реки, сверкающие озера, коварные ледники, редкие животные и птицы, мистические горные обители.

Аскетичные монастыри-гомпы возвышаются почти над каждой деревней Ладакха. Древние форты напоминают о былом расцвете этого западно-тибетского княжества. В настоящее время, пожалуй, только в Ладакхе тибетская религиозная и материальная культура сохранились в своем первозданном виде. Как и прежде десятки древних монастырей продолжают оставаться убежищем тысячам монахов и лам и религиозная традиция сохраняется в своей непрерывности с древнейших времен. Ладакх является любимым местом паломничества самого Далай Ламы, который регулярно освящает своим присутствием монастырские праздники.